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非洲或将成为下一个塑料垃圾场

返回列表 来源: 发布日期: 2020.11.05 阅读量:1

化石燃料行业正面临气候危机带来的威胁,但大企业依然在竞相生产更多塑料。然而,它们必须解决两个问题:

1. 大部分市场的塑料制品已饱和;

2. 很少有国家愿意成为世界塑料垃圾的倾倒场。

它们认为非洲可以同时解决这两个问题。

《纽约时报》查阅文件时发现,代表世界最大化学品制造商和化石燃料公司的行业组织“美国化学委员会”正在游说并试图影响美国与肯尼亚的贸易谈判。其目的是削弱肯尼亚对塑料的严格限制——包括严厉的塑料袋禁令;以及要求该国继续进口外国塑料垃圾(肯尼亚政府已承诺限制进口)。

塑料制造商的目光其实远远超越了肯尼亚边界。美国化学委员会国际贸易主任埃德·布日瓦(Ed Brzytwa)在428日致美国贸易代表办公室的一封信中写道:“通过该贸易协定,我们预计未来肯尼亚可以成为美国制造的化学品和塑料进入非洲其他市场的枢纽。”

美国和肯尼亚正在贸易谈判,肯尼亚总统乌胡鲁·肯雅塔(Uhuru Kenyatta)已明确表示渴望达成协议。但是,石油公司的幕后游说,也引起了肯尼亚国内外致力于减塑和治理塑料污染的环保组织密切关注。

和许多国家一样,肯尼亚一直在与塑料扩散斗争。该国在2017年通过了针对塑料袋的严法,并在去年签署了一项停止进口塑料垃圾的全球协议。全球许多国家都签署了该协议,化工行业则强烈反对该协议。

根据贸易统计,2019年美国出口商向96个国家运送了超过10亿磅塑料垃圾,其中就包括肯尼亚。表面上这些塑料垃圾可以回收利用,但其中大部分往往含有难以回收的塑料,因此最终只能进入河流和海洋。

2018年中国暂停大部分塑料垃圾进口后,出口商一直在寻找新的倾销地。非洲成为倾销地之一,2019年出口到非洲的塑料垃圾比上年增长了四倍多。

美国化学委员会的发言人瑞安·鲍德温(Ryan Baldwin)就棘手的全球塑料垃圾处理问题提出了建议:“各国需要支持建设收集、分类、回收和处理废旧塑料的基础设施,尤其是在肯尼亚这样的发展中国家。”该委员会的成员包括埃克森美孚(Exxon Mobi)、雪佛龙(Chevron)和壳牌(Shell)等石化公司,以及陶氏(Dow)这样的化工巨头。

上述贸易谈判目前还处于初期,我们还不清楚贸易谈判代表是否会采纳化石燃料行业的建议。但通常大企业在影响贸易政策时有很大发言权,类似目标的商业游说也有不少成功案例。

去年,肯尼亚与世界许多国家一起签署了《巴塞尔公约》的修订案,将塑料垃圾列为进出口限制对象。这项修订案遭到化工行业强烈反对。据《泰晤士报》报道,去年化工行业代表(其中许多人是前贸易官员)曾与美国谈判人员合作,试图阻挠这项修订案。

“绿色和平”在伦敦的分支机构“出土(Unearthed)”依据《信息自由法》获得的记录,描绘了贸易代表、行政官员和行业代表之间的密切关系。

美国化学委员会428日写给贸易代表办公室的信函阐述了该组织的愿景。布日瓦写道,肯尼亚在不断发展港口、铁路和公路交通网络,这“不仅可以支持美国和肯尼亚之间的化学品贸易扩张,还可以支持整个东非乃至整个非洲大陆的化学品贸易。”

他接着写道,为了促进塑料枢纽中心的发展,与肯尼亚的贸易协议应防止该国采取遏制塑料制造或使用的措施,并确保肯尼亚继续允许塑料废物交易。

国际环境法中心的塑料专家简•帕顿(Jane Patton)说:“这些条款字面意义上囊括了所有的塑料袋禁令和塑料瓶禁令。”她认为这种行业主导的行为是在“侵蚀他国民主制定的政策”。

肯尼亚一家环保组织的创始人丹尼尔•马伊纳(Daniel Maina)认为,肯尼亚开始感觉到新冠疫情对经济的影响,这时谈判对肯尼亚很不利。“如果他们要把这种贸易协议强加给我们,我们恐怕没太多选择。”

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